Monday, 30 June 2014

A designer's headache

At the end of March, Sataya Nadella the new CEO of Microsoft gave his first keynote speech only 52 days into his new role. Speaking at the company’s Cloud conference, also dubbed the ‘Office for iPad’ event, he expressed Microsoft’s vision for mobile and cloud computing moving forward. Here, Neil Oliver of Accutronics considers the implications of advancing consumer technology for designers of medical devices that rely on battery size reduction.

It was a bold but necessary step. Microsoft’s ethos of traditional fixed-unit computing has struggled to compete in recent years with the sheer intensity of competition offered up by the likes of Apple, Samsung and Google. Rapid innovation of powerful mobile operating systems, that offer more portable productivity solutions, has left the software giant reeling.

The trend towards mobile devices is nothing new. Having experienced a seismic shift, the industry has gained momentum in cycles over the last twenty years. We have now reached a point where mobile users outnumber desktops, laptops and Internet users, combined.

However, there are drawbacks to such fast paced innovation. The traditionally linear product development has morphed into a vicious cycle of ever increasing consumer expectations, in conjunction with an increased competition to reduce the time to market for each device-iteration.

This has left designer’s scratching their heads. Design objectives that seemed impossible to implement only a few years ago, are now the norm. As a result, user expectations are getting higher and higher. As customers we want bigger screen sizes, with higher resolutions, packed into thinner, more lightweight devices, with lower price points and long run times.

This is as true in the world of professional batteries for medical devices as it is the consumer environment.

In a typical product development lifecycle, industrial and product design consultants are drafted in at the concept stages. The consultants usually specialise in areas such as ergonomics, electronics or even manufacturing readiness. The power solution, in the form of the battery design, is often an afterthought in this process.

Because ergonomics and manufacturing have taken a front and centre seat in meeting consumer requirements, the consultants brought in, don’t always have the most up to date skills in battery technology. It is for this reason that, whilst device design has moved forward, design engineers often struggle to meet the ever tightening requirements for batteries.

However, by relegating the battery solution to an afterthought we risk limiting the options available to designers, making a battery that is truly fit for purpose less likely. By limiting the volume, thickness, weight and material availability, Original Equipment Manufacturers (OEMs) may have to compromise in other areas. These variables can directly influence factors such as cell selection, robustness, runtime, efficient operating temperatures, reliability and total life.

Not considering these issues at the design stage could spell disaster in the long term.

The first consequence is as a result of shaving millimetres off the device and thus battery size. For instance, single-cell Lithium-ion batteries in consumer devices such as phones and tablets are being encased in increasingly thinner packaging. This means that accidentally dropping your phone could rupture the battery casing, causing a short circuit. Although extremely unlikely, this could cause the battery to heat up and even explode.

Although an extreme example, a more likely consequence in a medical device would be an inefficient discharge rate at low operating temperatures. Medical devices used outdoors by rescue teams are a prime example. Whilst OEMs seek to market their devices as capable of operating from -20 to +60 degrees Celsius, designers struggle to optimise batteries to perform effectively at both extremes.

For example, a battery optimised for low temperature discharge, will struggle to maintain efficiency in high temperatures, and vice versa. This also means that accurate fuel gauging becomes difficult; creating a potentially hazardous problem for medical and life-critical devices.

Another challenge is device weight. The consequence of pursuing the thinnest and lightest device is that OEMs ultimately compromise on run-time and battery lifetime.

A battery’s energy density is directly proportional to its volume and mass. By reducing the weight of the battery, and subsequently its energy, the runtime is lowered. Even Lithium-ion batteries, which offer the highest energy density commercially available, will struggle to cater for customer expectations in this environment.

Here at Accutronics, we’ve found that the easiest solution to overcome these problems is to work with OEMs at the concept stages to build in requirements for reliable and robust battery design. This helps to achieve a good balance between innovative design and battery performance. It’s a process that market leaders like Microsoft would surely applaud, particularly given Nadella’s focus on mobile first.

Thursday, 26 June 2014

Laddare ger bärbar strömförsörjning ett lyft

~ Accutronics lanserar Entellion-laddaren för batterier av kreditkortsstorlek på den globala marknaden ~

Den internationella batteritillverkaren Accutronics har lanserat en innovativ skrivbordsladdare i sitt banbrytande sortiment av batterier av kreditkortsstorlek. Den nya laddaren heter CX6100 och är det perfekta tillbehöret för att ladda Entellion-batterier av kreditkortsstorlek av modell CC2300 och CC3800. 

Denna snabba laddare har plats för ett batteri och kan tack vare den väggmonterade strömförsörjningen användas i hela världen. Den levereras komplett med flera olika utbytbara AC-stift. Batterier av kreditkortsstorlek och tillhörande laddare är förarbetade och förkvalificerade och får därför ut enhets-OEM:er på marknaden snabbare.

Accutronics sortiment av batterier av kreditkortsstorlek ger OEM:er uppladdningsbara litiumjonbatterier av högsta kvalitet som är klara att användas till bärbara elektroniska enheter och elektronisk utrustning som placeras på personer.

CX6100 laddar ett CC2300-batteri på ungefär 3,5 timmar och ett CC3800-batteri på ungefär 5,5 timmar. På laddaren finns LED-lampor som anger laddningsstatus. Den har en AC/DC-strömkontakt samt adaptrar för USA, Europa, Storbritannien, Australien och Kina.

”Liksom med alla våra produkter har vi utformat den här laddaren särskilt med OEM:er i åtanke”, säger Rob Phillips, VD för Accutronics. ”Det faktum att vi kan ta fram särskilt anpassade versioner för våra kunder utan att någon egentlig extra kostnad uppkommer visar att vi förstår OEM:ernas behov mycket väl. När vi har fastslagit den specialanpassade utformningen tillsammans med kunden ändrar vi inte batteriets eller laddarens passform, utformning eller funktion utan att först samråda med kunden och få dennes tillåtelse. Detta försäkrar OEM:en om att vår produkt alltid kommer att vara kompatibel med deras enhet och att inga kvalitetsproblem eller problem med efterlevnad av nationell lagstiftning kommer att uppstå.

De batterier av kreditkortsstorlek som enheten kan ladda har testats i enlighet med och uppfyller kraven i FN:s modellregelverk och handbok för provning och kriterier (ST/SG/AC.10.11 § 38.3), vilket innebär att dessa kan transporteras utan några ytterligare tester eller kostnader.

Batterierna uppfyller även kraven i IEC 62133:2002 och ett CB-testcertifikat finns tillgängligt på begäran. Det blir allt vanligare att uppfyllelse av denna standard krävs, och det är redan obligatoriskt för medicinsk utrustning som har certifierats enligt SS-EN 60601-1, utg. 3.

Själva laddaren har certifierats enligt UL60950-1 och är CE-märkt. Precis som med Accutronics batterier av kreditkortsstorlek kan CX6100 modifieras för att uppfylla specifika OEM-krav. Standardutförandet är i coolt grått, men fodralets färg, märkningen och emballaget kan alla specialanpassas.

Wednesday, 25 June 2014

Ladegerät für mobilen Strom

~ Accutronics führt weltweit Ladegerät für kreditkartengroße Entellion-Akkus ein ~

Der internationale Akkuhersteller Accutronics hat ein innovatives Tischladegerät für seine bahnbrechende Palette an Akkus im Kreditkartenformat eingeführt. Das neue Ladegerät, das CX6100, ist das ideale Zubehör zum Aufladen der kreditkartengroßen Akkus Entellion CC2300 und CC3800. 

Das Tischladegerät mit Einzelschacht verfügt über eine Schnellladefunktion und kann dank seines an der Wand anbringbaren Netzteils mit mehreren austauschbaren Steckmodulen auf der ganzen Welt verwendet werden. Die kreditkartengroßen Akkus und Ladegeräte sind komplett vorbereitet und einsatzbereit und verhelfen somit OEM-Herstellern zu einer schnelleren Markteinführung.

Die Akku-Palette im Kreditkartenformat von Accutronics bietet OEM-Herstellern professionelle wiederaufladbare Endverbraucher-Lithium-Ion Akkus für portable und tragbare Elektrogeräte.

Das CX6100 lädt einen CC2300-Akku in ungefähr 3,5 Stunden und einen CC3800-Akku in ungefähr 5,5 Stunden auf. LEDs auf dem Ladegerät zeigen den Ladestatus an. Es ist mit einem Netzteil ausgestattet, dem Steckeradapter für die USA, Europa, das Vereinigte Königreich, Australien und China beigelegt sind.

„Wie alle unsere Produkte haben wir auch dieses Ladegerät speziell für OEM-Hersteller entwickelt“, erklärt Rob Phillips, Geschäftsleiter von Accutronics. „Ein gutes Beispiel für unser Verständnis der Anforderungen von OEMs ist unsere Fähigkeit, für Kunden maßgeschneiderte Versionen bei sehr geringen Zusatzkosten herzustellen. Sobald das individuelle Design vereinbart wurde, werden wir die Passform, das Design und die Funktion des Akkus oder des Ladegeräts ohne Wissen und ohne ausdrückliche Erlaubnis des Kunden nicht verändern. Dies schenkt dem OEM das Vertrauen, dass er stets über Kompatibilität mit seinem Gerät verfügt und Schwierigkeiten mit gesetzlichen Vorgaben sowie Qualitätsprobleme vermieden werden.“

Die Akkus im Kreditkartenformat, die mit dem Gerät aufgeladen werden können, wurden hinsichtlich der Anforderungen der „Model Regulations“ der UN und des „Manual of Tests and Criteria“ (ST/SG/AC.10.11 §38.3) geprüft, d. h. sie können ohne weitere Tests oder Ausgaben zum Transport angeboten werden.

Die Akku-Palette erfüllt ebenfalls die Anforderungen von IEC62133:2002 und es ist ein CB-Testzertifikat auf Anfrage erhältlich. Die Einhaltung dieses Standards wird zukünftig für viele Geräte Voraussetzung sein und ist bereits für medizinische Geräte, die die Norm EN60601-1 (3. Edition) erfüllen, obligatorisch.

Das Ladegerät selbst erfüllt die Norm UL60950-1 und verfügt über eine CE-Kennzeichnung. Ebenso wie die kreditkartengroßen Akkus von Accutronics kann das CX6100 an bestimmte OEM-Anforderungen angepasst werden. Es ist standardmäßig grau, doch die Gehäusefarbe, Beschriftung und Verpackung können alle abgeändert werden.

L'alimentation portable au format carte de crédit

~ Accutronics lance son chargeur de batterie au format carte de crédit à l'échelle mondiale ~

Le fabricant international de batteries Accutronics a lancé un chargeur de bureau novateur pour sa gamme de batteries au format carte de crédit. Ce nouveau chargeur baptisé CX6100 est l'accessoire parfait pour charger les batteries au format carte de crédit Entellion CC2300 et CC3800. 

Le chargeur à baie unique offre une capacité de charge rapide et peut être utilisé dans le monde entier, grâce à son alimentation murale fournie avec différentes lames de courant alternatif interchangeables. Les batteries au format carte de crédit et leurs chargeurs sont préassemblés qualifiés et, par conséquent, permettent le lancement plus rapide des produits sur le marché par les OEM.

La gamme de batteries au format carte de crédit d'Accutronics fournit aux OEM une série de dispositifs professionnels lithium-ion rechargeables, largement disponibles dans le commerce, pour leurs appareils électroniques portables et portatifs.

Le CX6100 recharge une batterie CC2300 en 3,5 heures environ, et une batterie CC3800 en 5,5 heures environ. Les diodes d'état du chargeur indiquent le niveau de charge de la batterie. Son alimentation CA/CC est fournie avec des adaptateurs pour les États-Unis, l'Europe, le Royaume-Uni, l'Australie et la Chine.

« À l'instar de tous nos produits, ce chargeur a été conçu spécifiquement pour les OEMs », explique Rob Phillips, directeur général d'Accutronics. « Nous comprenons bien les besoins des OEM, et c'est pourquoi nous sommes en mesure de produire des versions personnalisées de nos produits moyennant un supplément minime. Une fois la conception personnalisée acceptée, nous ne modifions plus la batterie ni le chargeur, ni dans leur forme ni dans leur fonction, sans en informer notre client préalablement ni sans sa permission expresse. De cette manière, l'OEM sait que les produits seront parfaitement compatibles avec ses appareils et cela prévient tout problème concernant la qualité ou le respect des normes. »

Les batteries au format carte de crédit correspondant aux chargeurs ont été testées pour satisfaire aux Recommandations relatives au transport des marchandises dangereuses des Nations Unies et au Manuel d’épreuves et de critères (ST/SG/AC.10.11 §38.3), ce qui signifie qu'elles sont prêtes pour le transport, sans tests ni dépenses supplémentaires.

Ces batteries satisfont également aux exigences CEI 62133:2002 et le certificat de test CB est disponible sur demande. La conformité à cette norme devient essentielle pour de nombreux appareils et est déjà obligatoire pour les instruments médicaux certifiés EN 60601-1, 3e édition.

Le chargeur lui-même est certifié UL 60950-1 et porte le label CE. Comme pour les batteries au format carte de crédit d'Accutronics, le CX6100 peut être modifié pour répondre aux exigences spécifiques des OEM. Le boîtier de série est proposé dans un coloris gris clair, mais ce coloris, l'étiquetage et l'emballage peuvent être personnalisés selon les besoins du client.

Tuesday, 24 June 2014

Portable power gets charged over charger

~ Accutronics launches Entellion credit card battery charger across the globe ~

International battery manufacturer Accutronics has launched an innovative desktop charger for its groundbreaking credit card battery range. The new charger, called the CX6100, is the perfect accessory for charging Entellion CC2300 and CC3800 credit card batteries. 

The single bay desktop charger has a rapid charge capability and can be used around the world, thanks to its wall mounted power supply, which is delivered complete with various interchangeable AC blades. Credit card batteries and chargers are pre-tooled and pre-qualified and therefore get device OEMs to market faster.

Accutronics’ credit card battery range provides OEMs with a rechargeable range of off-the-shelf Lithium Ion professional batteries for portable and wearable electronic devices.

The CX6100 charges a CC2300 battery in around 3.5 hours and a CC3800 battery in around 5.5 hours. LED indicators on the charger provide the charge status. Powered by an AC/DC power supply, it comes with adapters for use in the USA, Europe, UK, Australia and China.

“As with all our products, we’ve designed this charger specifically for OEMs,” explained Accutronics managing director Rob Phillips. “A good example of our understanding of an OEM’s needs is our ability to produce customised versions for customers with very little additional cost. Once the custom design is agreed we will not modify the fit, form or function of the battery or charger without our customer’s prior knowledge and express permission. This gives the OEM the confidence that it will always remain compliant with their device and prevents any regulatory compliance or quality issues.”

The range of credit card batteries that the unit charges have been tested to and meet the requirements of the UN Model Regulations and the Manual of Tests and Criteria (ST/SG/AC.10.11 §38.3), meaning they are ready to be offered for transportation without any additional testing or expense.

The battery range also meets the requirements of IEC62133:2002 and a CB test certificate is available upon request. Compliance to this standard is becoming a requirement for many devices and is already mandatory for medical instruments certified to EN60601-1 third edition.

The charger itself is certified to UL60950-1 and is CE marked. As with Accutronics’ credit card batteries, the CX6100 can be modified to meet specific OEM requirements. Supplied in cool gray as standard, the case colour, labelling and packaging can all be customised.